Tierra Atacama

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Le désert d’Atacama

Terre mystique de désert céleste, de volcans enneigés et d’immenses étendues de sel, le désert d’Atacama est comme nulle part ailleurs sur terre. C’est un endroit où les visiteurs arrivent avec beaucoup de curiosité, et repartent en admiration totale. Situé en altitude dans l’Altiplano du nord du Chili, à la frontière de la Bolivie et de l’Argentine, le désert d’Atacama est connu pour ses paysages captivants de dunes de sable, de sources chaudes, de canyons et de geysers. Les levers de soleil brillants et les couchers de soleil hallucinants y sont la norme. Après le crépuscule, le ciel est illuminé d’une voûte d’étoiles scintillantes, une vue inégalée dans l’hémisphère sud. Matin, midi et soir, la splendeur naturelle de l’Atacama et son énergie énigmatique sont incontournables.

Géographie du désert d’Atacama

Les cordillères des Andes et de Domeyko serpentent à travers le désert. Leurs sommets – y compris le volcan Licancabur, à 5 919 m – peuvent être admirés depuis le confort du Tierra Atacama. A l’ombre de ces immenses formations, des gorges rocheuses taillées par le vent, rouge flamboyant, donnent l’impression d’atterrir sur la lune. Les ruisseaux et les cascades qui ruissellent nous rappellent cependant que nous sommes toujours sur la planète Terre. La flore et la faune adaptées qui s’y développent se sont adaptées, vivant dans les plaines désertiques les plus arides au monde.

Flore et faune dans le désert d’Atacama

Certains peuvent être surpris par l’incroyable diversité de la vie dans le désert d’Atacama, malgré son climat extrême et ses terres arides. Il y a beaucoup de choses ici pour rendre les passionnés de la nature plus qu’heureux. Nos guides vous conduiront aux zones d’alimentation de plusieurs espèces d’animaux et d’oiseaux, y compris trois espèces de flamants ; oiseaux suri, guayata et tagua; et des mammifères tels que les lamas, vicuñas et vizcachas. Bon nombre de nos excursions dans l’Atacama vous rapprocheront de ces créatures attachantes.
Quant à la végétation, l’Atacama abrite une abondance d’arbres et de plantes, comme les algarrobos, chañar et schinus molle, sans parler du cactus géant (tout aussi impressionnant que son nom l’indique!). Les arbustes d’Atacama sont également de toutes formes et tailles ; l’arbuste rica rica est particulièrement exceptionnel pour la délicieuse infusion de tisane médicinale que les habitants produisent.

San Pedro de Atacama

Le village de San Pedro de Atacama est, littéralement, une oasis dans le désert, alimentée par deux rivières: Grande et Salado. Le village – à 2 407 m au-dessus du niveau de la mer et avec une population de 5 000 habitants – est entouré de volcans actifs et inactifs, de grottes profondes, de salines et de nombreux autres phénomènes géologiques extraordinaires et naturels. La ville est également une destination intéressante à explorer en elle-même avec ses nombreux restaurants, son église historique et son marché d’artisanat à découvrir. Venez déambuler dans ses ruelles ombragées par les arbres du désert et bordées de murets délicatement taillés à la main. San Pedro de Atacama a été le foyer des Atacaméniens pendant des millénaires, avec une histoire anthropologique riche remontant aussi loin que 10 000 ans.

Culture et patrimoine dans le désert d’Atacama

Les habitants du haut plateau andin sont les descendants des Incas et des Aymaras, qui ont su pendant des siècles, non seulement vivre mais prospérer dans ce paysage inflexible et forger une culture, un mode de vie et un ensemble de traditions uniques à la région. Un respect fort pour la nature et un sens de la communauté développé sont évidents à voir, avec des modes de vie traditionnels reflétant des liens étroits avec la terre et le cosmos. Vous pouvez acquérir une meilleure compréhension de la vie des Atacaméniens lors de l’une de nos excursions à l’Ayllus

Pour une véritable leçon d’histoire, nos guides vous présenteront les sites archéologiques de la région, comme la Forteresse de Pukara de Quitor du XIIe siècle, ou les anciens pétroglyphes de Hierbas Buenas – aperçu vraiment captivant dans le temps. Une autre manière fantastique d’explorer la culture de l’Atacama est de simplement questionner vos guides, découvrant ainsi les secrets et la vie quotidienne des peuples Lican Antay, Twanaku et Inca qui ont habité ici.

Aujourd’hui, les coutumes locales sont bien vivantes en Atacama : les cérémonies religieuses se déroulent tout au long de l’année. L’artisanat et l’art populaire sont créés avec la même passion que les générations précédentes. Vous pouvez voir des exemples de ces expressions culturelles régionales dans nos espaces de vie au Tierra Atacama; en savoir plus ici.

Observation des étoiles dans le désert d’Atacama

Dans le désert d’Atacama, l’air est vif et la lumière est en constante évolution. Qui plus est, grâce à la sécheresse de cette étendue aride (80 000 km2) avec peu ou pas de signes de vie artificielle et une couverture nuageuse généralement nulle – la pollution lumineuse y est incroyablement basse. Les ciels y sont clairs, ce qui fait de l’observation des étoiles dans le désert d’Atacama une expérience unique.

L’Atacama est considéré comme l’un des meilleurs, sinon le meilleur endroit au monde pour l’astronomie, ce qui explique pourquoi le plus grand observatoire galactique y a été construit: ALMA. Ce projet a été développé par les États-Unis, l’Union Européenne et les États d’Asie de l’Est, dans le but d’étudier le fonctionnement interne des constellations d’étoiles et des planètes dans l’univers connu.

Cependant, vous n’avez certainement pas besoin d’être un scientifique pour apprécier les étoiles au-dessus de vous ! De l’intimité de votre propre chambre au Tierra Atacama, ou lors de notre excursion d’observation des étoiles, vous pourrez admirer un ciel parfait illuminé par les étoiles, observer des constellations ou simplement vous asseoir et contempler son immensité.

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