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Descubra as árvores e arbustos do deserto do Atacama

As escassas precipitações do clima semidesértico do deserto do Atacama não são problema para a flora endêmica, que abre caminho se adaptando em meio ao lugar mais árido do planeta.
dezembro 27, 2022

Solange Passicot

Sem dúvida os cactos são uma das espécies que conseguiram se adaptar com sucesso a esse clima extremo. No entanto, este deserto é também o lugar de árvores e arbustos extraordinários. Em sua próxima viagem para o Tierra Atacama, te convidamos a descobrí-las.

O Chañar: uma árvore medicinal

Ainda que pareça impossível em meio a essa paisagem árida, há uma árvore de abundante folhagem verde com espinhos afiados que desaparecem antes da floração. Este sobrevivente do deserto chega a medir entre 3 e 10 metros de altura, produz um fruto doce e comestível e sua madeira é utilizada para carpintaria, confecção de móveis, carvão e lenha.

De setembro a outubro pode-se observar suas bonitas flores de intensa cor amarela, e de novembro a janeiro ele se cobre de frutos que parecem legumes e que têm um sabor doce, muito apreciado pelos animais e também pelas comunidades locais para  fins culinários e medicinais. 

Com o fruto do chañar se faz o Arrope de Chañar [mosto concentrado], uma espécie de mel muito doce, de cor escura e espesso, utilizado para aliviar dor de garganta e tosse. Também pode ser fermentado para elaborar o Aloja de Chañar, uma bebida alcoólica.

Você se atreveria a provar alguma destas preparações?

Rica Rica: um acerto gastronômico completo

No que se refere a arbustos diferentes, a Rica Rica é um que vale a pena conhecer, já que só cresce nesta parte do mundo. Suas aromáticas folhas amarelo-esverdeadas cobrem toda a planta, que chega a medir até um metro de altura. Em setembro, suas lindas flores de cor lilás adornam toda a folhagem.

Os povos do altiplano a consideram uma planta milagrosa, graças às múltiplas propriedades medicinais para tratar diferentes enfermidades e dores, como problemas estomacais, renais e circulatórios. Além disso, eles asseguram que ela permite estimular a produção de leite materno.

Seu intenso aroma frutado, com alguns toques cítricos, faz dela um ingrediente excepcional na gastronomia e na preparação de diferentes tipos de coquetéis. Pode ser encontrada em chocolates, sorvetes, sobremesas, pratos de frango, carne de porco, saladas e pisco sour.

Quando você vier nos visitar, não pode ir embora sem antes degustar as diferentes preparações que fazemos com este arbusto único e que só pode ser encontrado na região norte do Chile.

Pingo Pingo: Uma esperança para o câncer

Outro arbusto que você precisa conhecer é o Pingo Pingo. Em sua idade adulta chega a crescer até 1,2 metro de altura. Suas folhas e ramos também têm diferentes usos na medicina popular: para tratamento de afecções urinárias, para limpar o corpo, tratar resfriados e acalmar a dor de estômago. 

Investigações realizadas por cientistas chilenos descobriram que o Pingo Pingo tem propriedades muito eficazes para tratar e cicatrizar lesões cancerígenas. Os estudos continuam,  mas se acredita que este pequeno arbusto do deserto poderia destruir células cancerígenas e, talvez, muito em breve, ele possa ser utilizado como um poderoso fármaco para combater essa enfermidade.

Um pequeno grande gigante que você deve conhecer ao vivo e em tempo real.

Algarrobo Chileno [Alfarroba Chilena]: um presente dos deuses

Em meio à areia e aos salares, sob o intenso sol do deserto, destaca-se uma árvore de pequenas flores amarelas, galhos espinhosos e um delicioso fruto doce e comestível, que é consumido pela fauna local e pelas comunidades locais.

Em sua etapa adulta chega a medir até 10 metros de altura e é considerado pelos povos originários como uma oferenda dos deuses, graças às propriedades altamente nutritivas e à grande variedade de usos que têm seus frutos e sementes. Antigamente era utilizado para fazer farinha e bebidas alcoólicas para celebrar a festa da Virgem e os carnavais de verão.

Seus frutos também são reconhecidos por suas importantes propriedades medicinais, entre as quais se destacam o aporte de cálcio aos ossos, o reforço ao sistema nervoso, o correto funcionamento do cérebro e prevenção da anemia. Também é bom para queda de cabelo e prisão de ventre, previne os ataques de ansiedade e diminui os sintomas da menopausa.

Você provaria o fruto do Algarrobo [alfarroba]?

Algarrobo Blanco [Alfarrobeira Branca]: sua bebida é consumida nas noites de lua cheia

Conhecido também como Tacu, chega a medir até 15 metros de altura. Nos meses de primavera fica coberto de pequenas flores brancas esverdeadas ou amarelas, para logo dar lugar à formação de uma vagem repleta de sementes de tom castanho, rodeadas por uma polpa doce, muito rica em calorias. Esses frutos são consumidos tanto pelos animais como pelas comunidades locais, que os convertem em farinha para fazer pão ou tortilla, bebidas ou, inclusive, fermentados para fazer chicha.

Conta-se que as mulheres esmagam as vagens, enquanto os homens colocam uma vareta e a queimam para que fique mais resistente e possam beber por ela. Essa preparação é deixada fermentando de um dia para outro em vasilhas de cerâmica e, na noite seguinte, idealmente numa noite de lua cheia, os homens adultos são os únicos autorizados a consumir.

Os frutos também são usados como infusão para dissolver cálculos na bexiga, como diurético e antidiarreico.

Embora a casca desta árvore seja usada para tingir fibras vegetais e confeccionar utensílios domésticos, seu principal uso tem sido como combustível – antigamente nas locomotivas, caldeiras industriais e na mineração e atualmente continua sendo utilizada em cozinhas e aquecedores.

Você se anima em vir ver quantas destas espécies conseguiria identificar em suas excursões pelo deserto do Atacama?



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